華人科學家首次鎖定寨卡病毒內致病蛋白

2017-01-04 08:49:02 財新網

    【財新網】(記者 苑蘇文)科學家對寨卡病毒致病原理的研究終于取得突破。美國馬里蘭大學醫學院的科學家首次鎖定了寨卡病毒內的7個潛在的致病性關鍵蛋白。該項研究首次全面描述了寨卡病毒基因組,并于近日在《美國國家科學院院刊》上發表。
   今年初,寨卡病毒在南美洲爆發,并向全球蔓延,導致小頭畸形在內的出生缺陷和神經系統疾病,甚至危及生命。
   世界衛生組織2016年12月30日發布公報稱,自2015年5月巴西出現寨卡病毒傳播以來,美洲48個國家和地區報告了53.2萬例寨卡病毒感染病例,其中17.5萬例為確診病例。此外,該地區22個國家和地區報告了2400余例與寨卡病毒感染相關的先天性綜合征。
   該項研究的首席研究員,馬里蘭大學醫學院里學教授趙玉琪(Richard Zhao)指出,這項研究結果能幫助人們了解寨卡病毒如何影響細胞,從而為未來的研究提供方向。
   趙玉琪團隊使用裂殖酵母分析寨卡病毒,這種酵母起源自非洲,用于釀造啤酒。目前,這種酵母已經成為檢測病原體如何影響細胞的常見模型生物,也被用來研究可導致艾滋病的HIV病毒、大麥黃矮病毒等。

   研究人員從完整的寨卡病毒中分離出來14種病毒蛋白質和小分子多肽,然后讓他們和裂殖酵母細胞接觸,觀察對細胞的影響。最終,14種蛋白中7種能抑制酵母細胞的生長,或將其殺死。下一步,研究人員將繼續觀察這7中致病蛋白在大鼠和人體細胞內的作用。
   趙玉琪是文革后首批經高考進入大學的77級大學生,也是中美建交后中國向美國派出的第一批計劃內留學生,現為美國馬里蘭大學醫學院病理系、微生物-免疫學系及人類病毒研究所終身教授。在中國,他身兼中國預防性病艾滋病基金會顧問等職位,并與中國高校合作培養多名博士和碩士研究生。

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